Hercules Cycle Company Producenten Van De Beste Fietsen

Er bestaan weinig merknamen op de markt die heel nauw met zijn producten zijn verbonden. Een van die merknamen is Hercules. In het midden van de 19e eeuw stonden fietsen gewoonlijk bekend als Hercules fietsen. Hercules werd zo n beroemde naam dat veel mensen dachten dat het eigenlijk een fiets was.

Hercules Cycle Company was een van de grootste bedrijven in Engeland. Omdat het grootste deel van de verkoop afhankelijk was van export, werden Hercules fietsen ook heel bekend in de Zuid Aziatische landen zoals Taiwan, Indonesie en India.

Opkomst van Hercules:
Sir Edmund Crane was de oprichter van het Hercules fietsen en motorbedrijf. Hij was de oudste zoon van Jack Crane die eigenaar was van de Petros Cycle Company. Sir Edmund Crane werd populair Ted genoemd. In 1910 richten hij en zijn broer Harry samen de Hercules fietsen en motorbedrijf op. Ted koos de naam Hercules omdat dit onbuigzaam betekent.

Harry nam de kwaliteit en productie van de fietsen voor zijn rekening terwijl Ted de marketing op zich nam. Vanaf het begin stonden de Hercules fietsen bekend om hun hoge kwaliteit en goedkope prijzen. Van het begin af aan groeide het bedrijf ook geweldig.

Enorme groei:
In het begin werden er 25 fietsen per week gefabriceerd. Binnen vier jaar werd een fabriek gevestigd in Aston die een productie had van bijna 10.000 fietsen per jaar. Door de tussenkomst van de Eerste Wereldoorlog moest Hercules bommen gaan produceren maar keerde na korte tijd weer terug naar de fietsenproductie.

Een typerende Hercules fiets

De Hercules Fiets

Tegen 1921 had Ted de productie van de door het bedrijf gefabriceerde fietsen verdubbeld. De meeste fietsen werden naar de Aziatische en Afrikaanse landen geëxporteerd. Deze markten hadden een enorme afname en Sir Edmund wist hier zijn voordeel uit te halen.

Massaproductie en weinig onkosten:
Fietsen zouden niet zo populair zijn geworden in de 19e eeuw als Hercules er niet was geweest. Het bezit van een Hercules fiets werd beschouwd als een statussymbool. Nog een belangrijke factor was dat Hercules fietsen de goedkoopste op de markt waren. Lage kosten werden door massaproductie bereikt.

Tegen 1939 had de Hercules Cycle Company bijna zes miljoen fietsen geproduceerd, dit is een getal dat de meeste autofabrikanten ook nu zich moeilijk voor kunnen stellen. Er werd een fabriek in Aston, Engeland gevestigd op 13 acre grond. Sir Edmund Crane stond met recht bekend als de ‘Henry Ford van de fietsenindustrie’.

Zijn broer Harry was het technische brein achter het bedrijf. Hij overleed echter op jonge leeftijd aan een hartaanval. Sir Edmund werd overleefd door zijn dochter Joan Vickers en haar twee kinderen.

Begin van de daling:
In het midden van de 19e eeuw beleefde de fietsenfabricage een enorme concurrentiestrijd, ook werden er steeds meer nieuwe technologieën geïntroduceerd. Crane was destijds de schranderste industrieel. Hij verkocht het bedrijf naar Tube Investments voor een bedrag van drie miljoen pounds. Tube Investments richtte de British fietsencorporatie op en combineerde de fabrieken van Hercules, Philips, en andere bedrijven. Sir Edmund Crane overleed op 18 september 1957.

Het is onmogelijk om de geschiedenis van Hercules te scheiden van de geschiedenis van de fiets. Door Hercules fietsen werd een grondslag voor andere fietsen gelegd die altijd bewaard zal blijven.

Category: Fiets Weetjes

Reacties (1)

RSS Feed Van Reacties

  1. johan schreef:

    Dag,

    Ik heb een herenfiets van Hercules. Framenummer: AH4524. Kan iemand met vertellen wat het bouwjaar is van deze fiets.

    Groet,

    Johan

Plaats Een Reactie